Metulj monarh, Danaus plexippus, vodnik za identifikacijo

Vrsta: Arthropoda - Razred: Insecta - Vrstni red: Lepidoptera - Družina: Nymphalidae

Metulj monarh v svojem domačem habitatu na Barbadosu

S podnebnimi spremembami se temu ljubkemu ameriškemu metulju morda zdi nevihtno spomladansko vreme velika težava, ko se v vetrovnih tokovih preseli na tisoče kilometrov čez Atlantski ocean v Evropo. V delih južne Evrope, zlasti na Madeiri, na Kanarskih otokih in na Azorih, prebivajo metulji Monarch; v portugalski regiji Algarve so lahko tudi rezidenčne kolonije.

Monarch spada v poddružino, znano kot metulji mlečnic.

Metulj monarh

Z razponom kril, ki je običajno 9 do 10 cm (samci nekoliko večji od samic), velike in opazne metulje zlahka prepoznamo po briljantno oranžnem ozadju kril in črnem vzorcu. Samice imajo nekoliko širše črne žile kot moški. Samica z zaprtimi krili je na sliki zgoraj, pod njo pa moški.

Porazdelitev

Monarch je verjetno najbolj znani metulj Severne Amerike, ki slovi po selitvi na dolge razdalje proti severu do Kanade spomladi in nato spet proti jugu (jesen!).

Posamezni metulji ne zaključijo celotne selitve, saj je pri večini njihova življenjska doba odraslih (kot krilatih žuželk) omejena na največ en ali dva meseca.

Le občasno o monarhih poročajo iz južne Britanije, pogosteje pa jih opazimo v Scillijih in na otokih Chanel. Zgoraj prikazani primerek je bil posnet v starem mandljevem nasadu na jugu Portugalske.

Življenski krog

Metulj monarh na rastlini Milkweed

Samice odlagajo jajca spomladi in poleti med migracijsko potjo in na ta način lahko novi monarhi prevzamejo štafetno palico. Prehranske rastline ličink vključujejo različne mlečne in svilene plevele (vključno s ščetinami Silkweed Gomphocarpus fruticosus na sliki spodaj), pa tudi marjetice (Asteraceae), divji korenček ( Daucus carota ), bodike in teasele. Jajčeca se izležejo v približno štirih dneh, rumeno-črne gosenice pa se približno dva tedna hranijo na gostiteljski rastlini, preden se začnejo gojiti. Dva tedna kasneje se pojavi odrasli metulj.

Ščetinasta sviloprejka

Ščetinasta svilena gomila Gomphocarpus fruticosus je ličinka prehranskih rastlin metuljev monarh v regiji Algarve na jugu Portugalske

Monarh svetle barve ima dva dragocena obrambna mehanizma: groznega okusa (stopnja, odvisno od tega, katero gostiteljsko rastlino se je prehranjevala med ličinko) za večino ptic, ki bi ga sicer ujele, vsebuje močne toksine. (Mlečne rastline so strupene in iz njih Monarch kopiči kardenolide (srčni glikozidi). Vrste mlečnih rastlin se močno razlikujejo po vsebnosti kardenolidov, prav tako pa tudi metulji Monarchs. (V Veliki Britaniji se mlečne alge ne pojavljajo v divjini.)

Zmanjšanje gozdne pokritosti je glavna grožnja za preživetje monarha, katerega število naj bi v zadnjih letih strmo padalo.

Preučevanje metuljev in moljev ...


Če bi se vam te informacije zdele koristne, bi bila nova izdaja naše uspešnice iz leta 2017 Matching the Hatch avtorja Pat O'Reilly verjetno zelo koristna. Naročite svoj izvod tukaj ...

Druge knjige o naravi iz First Nature ...