Castanea sativa, sladki kostanj, vodnik za identifikacijo

Vrsta: Magnoliophyta - Razred: Magnoliopsida - Vrstni red: Sapindales - Družina: Betulaceae

Castanea sativa - sladki kostanj

Rimljani so verjetno v Veliko Britanijo prinesli drevesa sladkega kostanja (znanega tudi kot španski kostanj), na jugu Anglije in Walesa, kjer je podnebje dovolj toplo, da lahko samosejana semena vzklijejo, so se ta čudovita drevesa v naravi naturalizirala; drugje jih sadijo v parkih in na velikih vrtovih zaradi svoje okrasne vrednosti, bolj kot zaradi sadja, ki je priljubljeno v božičnem času.

Les kostanjev se še vedno včasih uporablja za ograjevanje, predvsem na majhnih posestvih, obrušeni kostanjevi poganjki pa so tradicionalni vir palic za gojenje hmelja.

Lubje zrelega sladkega kostanja

Pozimi sploh ni enostavno razlikovati mladega sladkega kostanja od mnogih drugih sadik in mladih dreves v mešanem gozdu (čeprav odpadlo listje počasi propada in je precej značilno ... toda s katerega drevesa so padli ?), ker lubje nima očitnih razločevalnih lastnosti, dokler drevo ni staro vsaj dvajset let, ko se začnejo pojavljati prve površinske razpoke.

Vendar pri zrelih drevesih sladkega kostanja taka težava ni; lubje je izredno vlaknato in se spiralno razdeli okoli debla drevesa.

Starodavni sladki kostanji imajo ogromna debla z globokimi razpokami. Njihove veje se široko širijo in se včasih spustijo skoraj do tal, tako da nudijo čudovito zavetje živalim in ljudem ob močnih deževnih nevihtah.

Listi sladkega kostanja

Listi sladkega kostanja

Rože sladkega kostanja

Moški in ženski cvetovi

Semena dreves sladkega kostanja

Bodljičasti semeni

Plodovi sladkega kostanja

Sadje sladkega kostanja

Dolge (moške) mačke se pojavijo v začetku poletja, kasneje pa se plodovi razvijejo iz ženskih cvetov.

Oreščki, ki so zaščiteni znotraj trnastih okrasnih lističev, dozorijo pozno jeseni, najboljši pa so decembra. (Pečeni kostanj tradicionalno povezujejo z ognji v hlevu in nadevom puranov v božičnem času.)

Glive, povezane s sladkimi kostanji

Čeprav naj bi bil sladki kostanj ektomikorizno drevo, se zdi, da se je nekaj povezanih gliv iz njegovih domovin odločilo, da se mu pridružijo v Veliki Britaniji in na Irskem. Vendar pa je pod sladkim kostanjem mogoče videti veliko gob z listnimi odpadki, pa tudi nekaj glivic, ki se zdijo posebej delno skorje in lesa.

Fistulina hepatica

Ena od gliv oklepajev, ki jo pogosto opazimo na sladkih kostanjih (čeprav so še pogostejše na hrastih), predvsem na stoječih drevesih, občasno pa tudi na podrtih deblih, je goveji biftek gliv, Fistulina hepatica (zgoraj). Ta presenetljiva glivica se hrani z odmrlim srcem, zato bi jo bilo treba strogo opredeliti kot saprofitno in ne parazitsko.