Juniperus communis, navadni brin, vodnik za identifikacijo

Vrsta: Magnoliophyta - Razred: Pinopsida - Vrstni red: Pinales - Družina: Cupressaceae

Juniperus communis - navadni brin

Navadni brin Juniperus communis je eden od le treh iglavcev, ki so avtohtoni v Veliki Britaniji, majhno zimzeleno drevo (pogosto največ grm), ki ga je zelo težko prepoznati po svoji obliki; to je zato, ker na naraščajočo navado brina močno vpliva njegova lokacija. V izpostavljenih obalnih habitatih objemajo tla in se širijo vodoravno, višina pa nikoli ne presega 0,5 metra. Na zaščitenih lokacijah lahko drevesa dosežejo višino 10 metrov in občasno tudi več. Brinje so počasi rastoča drevesa in lahko živijo do 200 let.

Brinje iz krede v deželi

Zgoraj prikazani brini so na nagnjeni kredi v južni Angliji.

Moški cvetovi navadnega brina

Kot smo videli zgoraj, se rumeni moški storži (moški cvetovi) pojavijo spomladi in rastejo na ločenih rastlinah od ženskih storžkov. Drevesa s to značilnostjo se imenujejo "dvodomna".

Ženski storži navadnega brina

Sferični ženski cvetovi (v resnici so storži) so sprva zeleni, medtem ko v približno 18 mesecih počasi dozorijo, postanejo vijolično modri in so zelo podobni zrelim jagodam. Oprašitev povzroča veter, ki piha cvetni prah z moških dreves na storže ženskih dreves. Vsak ženski storž ima (običajno) tri luske, od katerih vsaka pokriva seme.

Uporabe

Juniper ima majhno vrednost kot strukturni les zaradi svoje majhnosti in pogosto zvitih debel in vej, vendar ima les pri rezanju prijeten in dolgotrajen vonj, zato služi kot alternativa pot pouri. Gosta in bodeča narava brinovih grmov in dreves jih naredi privlačna za gnezdenje majhnih ptic, medtem ko zrele jagode jedo večje ptice, vključno s pesmi, meglicami in obročki. To je prehrambena rastlina več vrst moljev, vključno z brinovim mopsom in brinovim preprogo.

Najbolj znano je, da se brinove jagode uporabljajo kot aroma pri pripravi gina. Poniževalno ime tega duha je "matere" uničujejo in to ne zato, ker se ženske, ki pijejo preveč gina, obnašajo slabo ali postanejo alkoholne (čeprav bi se lahko zgodilo), temveč zato, ker olje iz jagod, ki je bilo uporabljeno za zdravljenje dihal in prebavil ženske (ali so jih prejele!) v prepričanju, da lahko prekine neželeno nosečnost, tako da povzroči splav. Znano je, da uživanje brinovih jagod povzroča splav goveda, zato je v zgodbi o propadu mater morda nekaj snovi.